<  Back to the Polytechnique Montréal portal

Architectural Exploration of KeyRing Self-Timed Processors

Mickael Fiorentino

PhD thesis (2020)

[img] Terms of Use: All rights reserved.
Restricted to: Repository staff only until 5 May 2022.
Cite this document: Fiorentino, M. (2020). Architectural Exploration of KeyRing Self-Timed Processors (PhD thesis, Polytechnique Montréal). Retrieved from https://publications.polymtl.ca/5552/
Show abstract Hide abstract

Abstract

RÉSUMÉ Les dernières décennies ont vu l’augmentation des performances des processeurs contraintes par les limites imposées par la consommation d’énergie des systèmes électroniques : des très basses consommations requises pour les objets connectés, aux budgets de dépenses électriques des serveurs, en passant par les limitations thermiques et la durée de vie des batteries des appareils mobiles. Cette forte demande en processeurs efficients en énergie, couplée avec les limitations de la réduction d’échelle des transistors—qui ne permet plus d’améliorer les performances à densité de puissance constante—, conduit les concepteurs de circuits intégrés à explorer de nouvelles microarchitectures permettant d’obtenir de meilleures performances pour un budget énergétique donné. Cette thèse s’inscrit dans cette tendance en proposant une nouvelle microarchitecture de processeur, appelée KeyRing, conçue avec l’intention de réduire la consommation d’énergie des processeurs. La fréquence d’opération des transistors dans les circuits intégrés est proportionnelle à leur consommation dynamique d’énergie. Par conséquent, les techniques de conception permettant de réduire dynamiquement le nombre de transistors en opération sont très largement adoptées pour améliorer l’efficience énergétique des processeurs. La technique de clock-gating est particulièrement usitée dans les circuits synchrones, car elle réduit l’impact de l’horloge globale, qui est la principale source d’activité. La microarchitecture KeyRing présentée dans cette thèse utilise une méthode de synchronisation décentralisée et asynchrone pour réduire l’activité des circuits. Elle est dérivée du processeur AnARM, un processeur développé par Octasic sur la base d’une microarchitecture asynchrone ad hoc. Bien qu’il soit plus efficient en énergie que des alternatives synchrones, le AnARM est essentiellement incompatible avec les méthodes de synthèse et d’analyse temporelle statique standards. De plus, sa technique de conception ad hoc ne s’inscrit que partiellement dans les paradigmes de conceptions asynchrones. Cette thèse propose une approche rigoureuse pour définir les principes généraux de cette technique de conception ad hoc, en faisant levier sur la littérature asynchrone. La microarchitecture KeyRing qui en résulte est développée en association avec une méthode de conception automatisée, qui permet de s’affranchir des incompatibilités natives existant entre les outils de conception et les systèmes asynchrones. La méthode proposée permet de pleinement mettre à profit les flots de conception standards de l’industrie microélectronique pour réaliser la synthèse et la vérification des circuits KeyRing. Cette thèse propose également des protocoles expérimentaux, dont le but est de renforcer la relation de causalité entre la microarchitecture KeyRing et une réduction de la consommation énergétique des processeurs, comparativement à des alternatives synchrones équivalentes.----------ABSTRACT Over the last years, microprocessors have had to increase their performances while keeping their power envelope within tight bounds, as dictated by the needs of various markets: from the ultra-low power requirements of the IoT, to the electrical power consumption budget in enterprise servers, by way of passive cooling and day-long battery life in mobile devices. This high demand for power-efficient processors, coupled with the limitations of technology scaling—which no longer provides improved performances at constant power densities—, is leading designers to explore new microarchitectures with the goal of pulling more performances out of a fixed power budget. This work enters into this trend by proposing a new processor microarchitecture, called KeyRing, having a low-power design intent. The switching activity of integrated circuits—i.e. transistors switching on and off—directly affects their dynamic power consumption. Circuit-level design techniques such as clock-gating are widely adopted as they dramatically reduce the impact of the global clock in synchronous circuits, which constitutes the main source of switching activity. The KeyRing microarchitecture presented in this work uses an asynchronous clocking scheme that relies on decentralized synchronization mechanisms to reduce the switching activity of circuits. It is derived from the AnARM, a power-efficient ARM processor developed by Octasic using an ad hoc asynchronous microarchitecture. Although it delivers better power-efficiency than synchronous alternatives, it is for the most part incompatible with standard timing-driven synthesis and Static Timing Analysis (STA). In addition, its design style does not fit well within the existing asynchronous design paradigms. This work lays the foundations for a more rigorous definition of this rather unorthodox design style, using circuits and methods coming from the asynchronous literature. The resulting KeyRing microarchitecture is developed in combination with Electronic Design Automation (EDA) methods that alleviate incompatibility issues related to ad hoc clocking, enabling timing-driven optimizations and verifications of KeyRing circuits using industry-standard design flows. In addition to bridging the gap with standard design practices, this work also proposes comprehensive experimental protocols that aims to strengthen the causal relation between the reported asynchronous microarchitecture and a reduced power consumption compared with synchronous alternatives. The main achievement of this work is a framework that enables the architectural exploration of circuits using the KeyRing microarchitecture.

Open Access document in PolyPublie
Department: Département de génie électrique
Academic/Research Directors: Yvon Savaria and Claude Thibeault
Date Deposited: 05 May 2021 11:22
Last Modified: 05 May 2021 11:22
PolyPublie URL: https://publications.polymtl.ca/5552/

Statistics

Total downloads

Downloads per month in the last year

Origin of downloads

Repository Staff Only