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Just-in-Time Detection of Protection-Impacting Changes on Wordpress and Mediawiki

Mohamed Amine Barrak

Masters thesis (2018)

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Cite this document: Barrak, M. A. (2018). Just-in-Time Detection of Protection-Impacting Changes on Wordpress and Mediawiki (Masters thesis, École Polytechnique de Montréal). Retrieved from https://publications.polymtl.ca/3684/
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Abstract

Les mécanismes de contrôle d’accès basés sur les rôles accordés et les privilèges prédéfinis limitent l’accès des utilisateurs aux ressources sensibles à la sécurité dans un système logiciel multi-utilisateurs. Des modifications non intentionnelles des privilèges protégés peuvent survenir lors de l’évolution d’un système, ce qui peut entraîner des vulnérabilités de sécurité et par la suite menacer les données confidentielles des utilisateurs et causer d’autres graves problèmes. Dans ce mémoire, nous avons utilisé la technique “Pattern Traversal Flow Analysis” pour identifier les différences de protection introduite dans les systèmes WordPress et MediaWiki. Nous avons analysé l’évolution des privilèges protégés dans 211 et 193 versions respectivement de WordPress et Mediawiki, et nous avons constaté qu’environ 60% des commits affectent les privilèges protégés dans les deux projets étudiés. Nous nous référons au commits causant un changement protégé comme commits (PIC). Pour aider les développeurs à identifier les commits PIC en temps réel, c’est à dire dès leur soumission dans le répertoire de code, nous extrayons une série de métriques à partir des logs de commits et du code source, ensuite, nous construisons des modèles statistiques. L’évaluation de ces modèles a révélé qu’ils pouvaient atteindre une précision allant jusqu’à 73,8 % et un rappel de 98,8 % dans WordPress, et pour MediaWiki, une précision de 77,2 % et un rappel allant jusqu’à 97,8 %. Parmi les métriques examinés, changement de lignes de code, correction de bogues, expérience des auteurs, et complexité du code entre deux versions sont les facteurs prédictifs les plus importants de ces modèles. Nous avons effectué une analyse qualitative des faux positifs et des faux négatifs et avons observé que le détecteur des commits PIC doit ignorer les commits de documentation uniquement et les modifications de code non accompagnées de commentaires. Les entreprises de développement logiciel peuvent utiliser notre approche et les modèles proposés dans ce mémoire, pour identifier les modifications non intentionnelles des privilèges protégés dès leur apparition, afin d’empêcher l’introduction de vulnérabilités dans leurs systèmes. ----------ABSTRACT: Access control mechanisms based on roles and privileges restrict the access of users to security sensitive resources in a multi-user software system. Unintentional privilege protection changes may occur during the evolution of a system, which may introduce security vulnerabilities, threatening user’s confidential data, and causing other severe problems. In this thesis, we use the Pattern Traversal Flow Analysis technique to identify definite protection differences in WordPress and MediaWiki systems. We analyse the evolution of privilege protections across 211 and 193 releases from respectively WordPress and Mediawiki, and observe that around 60% of commits affect privileges protections in both projects. We refer to these commits as protection-impacting change (PIC) commits. To help developers identify PIC commits justin-time, i.e., as soon as they are introduced in the code base, we extract a series of metrics from commit logs and source code, and build statistical models. The evaluation of these models revealed that they can achieve a precision up to 73.8% and a recall up to 98.8% in WordPress and for MediaWiki, a precision up to 77.2% and recall up to 97.8%. Among the metrics examined, commit churn, bug fixing, author experiences and code complexity between two releases are the most important predictors in the models. We performed a qualitative analysis of false positives and false negatives and observe that PIC commits detectors should ignore documentation-only commits and process code changes without the comments. Software organizations can use our proposed approach and models, to identify unintentional privilege protection changes as soon as they are introduced, in order to prevent the introduction of vulnerabilities in their systems.

Open Access document in PolyPublie
Department: Département de génie informatique et génie logiciel
Dissertation/thesis director: Foutse Khomh and Giuliano Antoniol
Date Deposited: 21 Feb 2019 15:33
Last Modified: 21 Feb 2019 15:33
PolyPublie URL: https://publications.polymtl.ca/3684/

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