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Oxygen diffusion and consumption in unsaturated cover materials

Mamert Mbonimpa, Michel Aubertin, Bruno Buissière and Mostafa Aachib

Technical Report (2002)

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Cite this document: Mbonimpa, M., Aubertin, M., Buissière, B. & Aachib, M. (2002). Oxygen diffusion and consumption in unsaturated cover materials (Technical Report n° EPM-RT-2002-04).
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Abstract

Résumé: Dans plusieurs problèmes de géotechnique environnementale, les ingénieurs doivent analyser des situations d’écoulement simultané d’eau et de gaz. C’est typiquement le cas lorsque des couvertures en sol sont conçues pour des sites d’entreposage de rejets. Étant placés bien au- dessus de la surface phréatique, les matériaux de recouvrement sont non saturés, et ils peuvent permettre à des composés gazeux (tels que l'air et le méthane) d’entrer ou de s’échapper du site. Comme c’est le cas avec l’eau, le flux de gaz doit habituellement être contrôlé par le recouvrement. Une application particulière à cet égard concerne les couvertures construites pour limiter le flux d’oxygène vers les résidus miniers sulfureux, qui peuvent générer un lixiviat acide. Dans cet article, les auteurs présentent une a pproche pour évaluer ce flux et les paramètres de contrôle, incluant le coeffi cient de diffusion effectif D e et le coefficient du taux de réaction (ou de consommation) K r . Un procédé expérimental pour la mesure simultanée de ces deux paramètres en laboratoire est décrit, et une procédure d’in terprétation avec quelques résultats d'essais sont présentés. Des solutions analytiques sont de plus développées pour calculer le flux d’oxygène à travers des systèmes de recouvrement. Ces solu tions sont comparées aux résultats obtenus d'un traitement numérique des lois de Fick modifiées . Diverses applications spécifiques de la méthode de conception des barrières à l'oxygène sont présentées et discutées. ---------- Abstract: In many environmental geotechnique problems, engineers must analyse situations where water and gas can move simultaneously. Such is typica lly the case when soil covers are designed for waste disposal sites. Being located well a bove the phreatic surface, cover materials are unsaturated and may allow gaseous compounds (such as air and methane) to flow in or out from the disposal facilities. As is the case for water, the flow of gas must usually be controlled by the cover. A particular application in that rega rd relates to covers built to limit oxygen flux to reactive sulphidic tailings, which can be the source of an acidic leachate. In this paper, the authors present an approach to evaluate the oxygen flux with the controlling parameters, including the effective diffusion coefficient D e and the reaction (consumption) rate coefficient K r . An experimental procedure to determine these two parameters simultaneously during laboratory experiments is described, and sample results are presented with the proposed interpretation. Analytical solutions are further developed to calculate oxygen flux through cover materials. The proposed solutions are compared to calculation results ensuing from a numerical treatment of modified Fick’s laws. A vari ety of specific applications of the method for designing oxygen barriers are also presented and discussed.

Uncontrolled Keywords

unsaturated soil covers, Fick's law, oxygen diffusion, acid mine drainage, analytical solutions, numerical solutions, couvertures en sol non saturé, lois de Fick, diffusion de l'oxygène, drainage minier acide, solutions analytiques, solutions numériques

Open Access document in PolyPublie
Subjects: 1400 Génie minier et minéral > 1400 Génie minier et minéral
Department: Département des génies civil, géologique et des mines
Research Center: Autre
Funders: IRSST, CRSNG/NSERC
Date Deposited: 26 Sep 2017 15:49
Last Modified: 24 Oct 2018 16:12
PolyPublie URL: https://publications.polymtl.ca/2597/

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