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Development of Indicators to Assess Project Resilience: The Case of Information Technology (IT) Projects

Khalil Rahi

PhD thesis (2019)

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Cite this document: Rahi, K. (2019). Development of Indicators to Assess Project Resilience: The Case of Information Technology (IT) Projects (PhD thesis, Polytechnique Montréal). Retrieved from https://publications.polymtl.ca/4091/
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Abstract

RÉSUMÉ: En gestion de projet, la gestion des événements perturbateurs est un défi pour les praticiens et un sujet de recherche intéressant pour les académiciens. Ces événements entraînent de graves écarts par rapport aux objectifs du projet tout au long de son cycle de vie (ex., retards, dépassements de budget, qualité médiocre, portée incomplète, mécontentement de la clientèle, etc.). Les approches pour gérer ces événements, dans la littérature en gestion de projet, consistent à gérer les risques, les vulnérabilités et à faire face aux besoins et requis du client et des parties prenantes dans l’environnement du projet (ex. Le concept de l’agilité). Cependant, malgré l’importance et l’applicabilité de ces approches, elles demeurent souvent inefficaces lorsque des événements imprévus, inconnus ou même considérés pratiquement impossibles, se réalisent. Par conséquent, l’introduction du concept de résilience en gestion de projet devient un sujet de recherche intéressant. Dans ce contexte, la résilience se manifeste par une attention vigilante envers de possibles événements perturbateurs et sur la capacité à s’adapter afin de pouvoir se remettre de tels événements. Cette dissertation par articles vise à faire progresser les connaissances sur le concept émergent de résilience projet et à contribuer à une compréhension plus fine et plus intégrative de la résilience en gestion de projet. En premier lieu, la littérature de gestion de projets est examinée selon quatre concepts; gestion des risques, gestion des vulnérabilités, l’agilité et la résilience des projets. L’objectif est de présenter les objectifs et les limites de chaque concept et d’initier le sujet de recherche principal de cette dissertation. Dans le premier article publié, une définition et un cadre conceptuel de la résilience du projet sont présentés. Plus précisément, la résilience du projet est définie par la capacité du système projet à maintenir une attention vigilante (“awareness” en anglais) de son entourage, et à s’adapter afin de se remettre des événements perturbateurs. Les dimensions de la résilience projet sont: attention vigilante et capacité d’adaptation. En plus, cinq relations entre le concept de résilience projet, les risques connus et inconnus et les pratiques actuelles de gestion des risques sont également abordées.Une fois que la résilience projet est conceptualisée, des indicateurs pour l’évaluer sont développés. La littérature empirique sur la résilience organisationnelle (un concept étroitement lié à la résilience du projet) est passée en revue. Le but est d’identifier les indicateurs utilisés pour évaluer la résilience organisationnelle et pour encourager le développement d’indicateurs de résilience de projet (2e article publié). Des entretiens semi-structurés avec dix gestionnaires de projets, appartenant à de différents domaines, sont conduits, puis dix études de cas ont été explorées et analysées. À partir de ces données empiriques, dix indicateurs sont proposés pour évaluer deux dimensions de la résilience du projet: l’attention vigilante et la capacité d’adaptation (3e article publié). Ces indicateurs ont par la suite été validés dans le domaine des technologies de l’information (TI) avec une étude exploratoire; 167 observations ont été collectées et analysées statistiquement (analyse factorielle exploratoire et confirmatoire). De ces analyses, huit indicateurs sont proposés et validés empiriquement pour évaluer la résilience des projets TI. Une discussion vient clore cette thèse en mettant en évidence les contributions théoriques et pratiques de la recherche. Les implications pour la gestion de projets, et en particulier les projets en technologies de l'information, y sont discutées. Les limites de la recherche et des pistes futures de développement sont proposées. Mots clés : Gestion de projet TI, évaluation de la résilience projet, résilience organisationnelle, indicateurs de résilience projet, attention vigilante, capacité d’adaptation.----------ABSTRACT: From a project management perspective dealing with disruptive events is a challenge for practitioners and an interesting research topic for academics. These events lead to severe deviations from a project’s objectives during its life-cycle (e.g., delay, budget overruns, low quality, incomplete scope, client dissatisfaction, etc.). Approaches proposed in the project management literature to deal with these events involve managing risks and vulnerabilities and facing clients and stakeholders needs and demands in the project’s environment (e.g., the concept of agility). However, despite the importance and applicability of these approaches, they still face many challenges when events that are unforeseen, unknown or even considered impossible to occur. In this context, the concept of resilience in project management is becoming an interesting research topic. A resilience perspective focuses on being aware of possible disruptive events and adapting in order to successfully recover from such events. This dissertation by articles aims to advance knowledge on the emergent concept of project resilience and contribute to a more profound and integrative comprehension of resilience in project management. First, the project management literature on dealing with risks and disruptive events is reviewed from four different concepts: management of risks, management of vulnerabilities, project agility, and resilience. The goal is to present the objectives and limitations of each concept and to introduce this dissertation’s main research topic. In the first published article, a definition of and a conceptual framework for project resilience are presented. Specifically, project resilience is defined as the project system’s capacity to be aware of its surroundings and to adapt in order to recover from disruptive events. The dimensions of project resilience are awareness and adaptive capacity. In addition, five relationships between project resilience, known and unknown risks, and current practices in risk management are discussed. Once project resilience is conceptualized, indicators to assess it are developed. The empirical literature on organizational resilience (a concept closely related to project resilience) is reviewed.The goal is to identify the indicators employed to evaluate organizational resilience and to encourage the development of project resilience indicators (second published article). Semi-structured interviews with ten senior project managers from different fields were conducted and then ten case studies were explored and analyzed. As a result, inspired by the indicators used to assess organizational resilience, ten indicators are proposed to assess two dimensions of project resilience: awareness and adaptive capacity (third published article). These indicators were validated in the information technology (IT) field with an exploratory study; 167 observations were collected and statistically analyzed (exploratory and confirmatory factor analysis). Consequently, eight indicators are proposed and empirically validated to assess IT project resilience. In the conclusion, the theoretical and practical contributions of this research and of project resilience to project management, especially IT projects, are explained. Then limitations and avenues for future studies are discussed. Keywords: IT project management, assessment of project resilience, organizational resilience, project resilience indicators, awareness, adaptive capacity, IT projects

Open Access document in PolyPublie
Department: Département de mathématiques et de génie industriel
Academic/Research Directors: Mario Bourgault and Benoît Robert
Date Deposited: 25 Aug 2020 14:45
Last Modified: 25 Aug 2020 14:45
PolyPublie URL: https://publications.polymtl.ca/4091/

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