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Exploiting Global Constraints for Search and Propagation

Alessandro Zanarini

PhD thesis (2010)

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Cite this document: Zanarini, A. (2010). Exploiting Global Constraints for Search and Propagation (PhD thesis, École Polytechnique de Montréal). Retrieved from https://publications.polymtl.ca/299/
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Abstract

Résumé Cette thèse se concentre sur la Programmation par contraintes (PPC), qui est un paradigme émergent pour résoudre des problèmes complexes d’optimisation combinatoire. Les principales contributions tournent autour du filtrage des contraintes et de la recherche; les deux sont des composantes cl´e dans la résolution de problèmes complexes à travers la PPC. D’un côté, le filtrage des contraintes permet de réduire la taille de l’espace de recherche, d’autre part, la recherche définit la manière dont cet espace sera exploré. Les progrès sur ces sujets sont essentiels pour élargir l’applicabilité de CP à des problèmes réels. En ce qui concerne le filtrage des contraintes, les contributions sont les suivantes: premièrement, on propose une amélioration sur un algorithme existant de la version relaxée d’une contrainte commune qui apparaît souvent dans les problèmes d’affectation (soft gcc). L’algorithme proposé améliore en termes de complexité soit pour la cohérence, soit pour le filtrage et en termes de facilité d’implémentation. Deuxièmement, on introduit une nouvelle contrainte (soit dure soit relaxée) et les algorithmes de filtrage pour une sous-structure récurrente qui se produit dans les problèmes d’affectation des ressources hétérogènes (hierarchical gcc). Nous montrons des résultats encourageants par rapport à une d´écomposition équivalente basée sur gcc. En ce qui concerne la recherche, nous présentons tout d’abord les algorithmes pour compter le nombre de solutions pour deux importantes familles de contraintes: les contraintes sur les occurrences, par exemple, alldifferent, symmetric alldifferent et gcc, et les contraintes de séquence admissible, telles que regular. Ces algorithmes sont à la base d’une nouvelle famille d’heuristiques de recherche, centrées sur les contraintes et basées sur le d´énombrement. Ces heuristiques extraient des informations sur le nombre de solutions des contraintes, pour guider la recherche vers des parties de l’espace de recherche qui contiennent probablement un grand nombre de solutions. Les résultats expérimentaux sur huit différents problèmes montrent une performance impressionnante par rapport à l’état de l’art des heuristiques génériques. Enfin, nous expérimentons une forme forte, déjà connue, de filtrage qui est guidée par la recherche (quick shaving). Cette technique donne des résultats soit encourageants soit mauvais lorsqu’elle est appliquée aveuglément à tous les problèmes. Nous avons introduit un estimateur simple mais très efficace pour activer ou désactiver dynamiquement le quick shaving; de tests expérimentaux ont montré des résultats très prometteurs.----------Abstract This thesis focuses on Constraint Programming (CP), that is an emergent paradigm to solve complex combinatorial optimization problems. The main contributions revolve around constraint filtering and search that are two main components of CP. On one side, constraint filtering allows to reduce the size of the search space, on the other, search defines how this space will be explored. Advances on these topics are crucial to broaden the applicability of CP to real-life problems. For what concerns constraint filtering, the contribution is twofold: we firstly propose an improvement on an existing algorithm of the relaxed version of a constraint that frequently appears in assignment problems (soft gcc). The algorithm proposed outperforms the previously known in terms of time-complexity both for the consistency check and for the filtering and in term of ease of implementiation. Secondly, we introduce a new constraint (both hard and soft version) and associated filtering algorithms for a recurrent sub-structure that occurs in assignment problems with heterogeneous resources (hierarchical gcc). We show promising results when compared to an equivalent decomposition based on gcc. For what concerns search, we introduce algorithms to count the number of solutions for two important families of constraints: occurrence counting constraints, such as alldifferent, symmetric alldifferent and gcc, and sequencing constraints, such as regular. These algorithms are the building blocks of a new family of search heuristics, called constraint-centered counting-based heuristics. They extract information about the number of solutions the individual constraints admit, to guide search towards parts of the search space that are likely to contain a high number of solutions. Experimental results on eight different problems show an impressive performance compared to other generic state-of-the-art heuristics. Finally, we experiment on an already known strong form of constraint filtering that is heuristically guided by the search (quick shaving). This technique gives mixed results when applied blindly to any problem. We introduced a simple yet very effective estimator to dynamically disable quick shaving and showed experimentally very promising results.

Open Access document in PolyPublie
Department: Département de génie informatique et génie logiciel
Dissertation/thesis director: Gilles Pesant
Date Deposited: 23 Jun 2010 16:00
Last Modified: 27 Jun 2019 16:49
PolyPublie URL: https://publications.polymtl.ca/299/

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